冲积扇

科学家们是怎样寻找火星上生命痕迹的?
更新时间:2019-12-21 18:42 浏览:59 关闭窗口 打印此页

  35亿年前,火星上的盖尔撞击坑里很可能有过生命而好奇号火星探测器正好被布置在那、来研究这个事儿。

  如果只看好奇心号拍摄出来的照片,火星上的土地看起来举目之间尽是贫瘠的土地。但这颗红色的星球并非一直如此。数十亿年前,火星是个温和的、含有充足水源的星球,而盖尔撞击坑正好能够证明这一点。

  盖尔撞击坑是一个干涸的湖床,它的地质特征很有特点。首先,湖床上既包含黏土和硫酸盐矿物质,这些物质需要在有水的环境下才能形成,这里甚至还可能保有生物存在的痕迹。盖尔撞击坑里还存在着许多冲积扇、三角洲,这些地点是生物存活的绝佳区域。

  研究员ChristopherHouse说,盖尔撞击坑有充足的时间来孕育生命。

  “撞击坑里面的水源可能存在超过百万年之久,”他说道。整个地下水系统持续的时间还会比刚刚说的那个要更长。

  “整个水系统,包括地下水,存在的时间会长得多,甚至十亿年之久,硫酸盐矿物质当中有许多的裂痕,这意味着在很久之后水流流过了这些岩石,那时甚至整个行星都已经没有湖泊了。”他说道。

  但一颗星球仅仅有条件孕育生命(这点也仍有待证实),并不意味着它真的曾经有过生命。这就是House和其他科学家们寻找硫化物矿物质、硫酸盐的原因。例如,如果他们找到了黄铁矿,那么这就意味着这个环境很可能能够孕育生命。

  House也同时正在与沉积学和地层学的团队合作,正如这个名称所说的,他们研究的是火星上岩石层次是如何构成的。这个研究的目标在于,更好地理解这些环境是如何构成的,从而更好地理解我们这颗邻居星球的地质进化过程。

  House说道:“类似的科研任务显示,火星过去很可能有适宜居住的环境,研究还显示出,火星目前仍然是一个充满生机的世界,距今不久仍然存在着火山喷发、甲烷释放等地质现象。从这个角度来看,火星仍然是一个充满着动态的世界,和太阳系中的其他星球相比,它与我们之间的差距远小于其他行星。

  不过,通过好奇号火星探测器来完成这项工作并非易事。好奇号自2012年8月登上火星来,除了一些小故障,一直都非常坚挺,目前还没有停下来的迹象,它也远远超过了其既定的工作目标。

  在好奇号运行的7年时间里,它走过了20.73公里的里程。乍一听似乎并没有什么,但它走过的每一步都经过了仔细的计划、细致的分析。好奇号每天操作的活动以及科学实验,是经过了认真的准备以及大量的细节规划的。研究者们需要认真分析所有好奇号采集的数据,除此之外还有一点值得注意的是,好奇号的能量是有限的。

  “每次当我们启动好奇号时,我们都会在一个全新的领域中醒来,周围环绕着陌生的环境、新的岩石,以及一大堆的新的问题。”他说道。

  “这就有点像是,每当你移动一下,你就立刻进入了一个全新的世界,因此当你还在思考着几个月之前的问题时,你已经进入了全新的世界中,因此你当天就只能够解决当时出现的那个问题一样。”

  到目前为止,研究回报的成果相当惊人。火星并不是我们本来设想的无聊、荒芜的世界。火星相当令人着迷,我们对它了解并不多,但我们仍在努力了解之中。火星上是否有或者是否有过生命?我们还不太清楚。但在火星上,了解这个问题答案的过程就像了解问题答案一样有趣。

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